Печатать эту главуПечатать эту главу

Евреи в раннем средневековье

1 Эпоха поздней античности

Эпоха поздней античности

Мы помним, что эпоха античности закончилась в 476 г. падением Западной Римской империи. Но это вовсе не значит, что люди, заснувшие в «древнем мире», проснулись назавтра в «средних веках». Римские императоры того времени уже не были владыками мира, как когда-то – на территории их бывших владений возникло несколько вполне независимых королевств, управлявшихся по традиционным законам германских племен. Однако и прекращение власти Рима совсем не означало конец римской цивилизации в умах людей и в устройстве жизни. Наследие великой империи продолжало жить, многое сохранилось до сегодняшнего дня. Поэтому, говоря о средневековье, особенно раннем, нужно помнить о том, что жизнь людей того времени строилась на фундаменте, построенном и до мелочей продуманном в древности.

Все это касается и еврейского народа, исторический центр которого с рубежа эр находился под властью Римской империи. Евреи привыкли существовать в рамках политеистического общества (то есть такого, где люди исповедуют различные религии); на смену ему пришло монотеистическое, когда в начале IV в. христианство было объявлено государственной религией, а все прочие перешли в подчиненное положение. С этого времени начинается период, который принято называть «поздней античностью» - своего рода переход от античности к средневековью, когда были заложены важнейшие основания средневекового бытия: религиозные, культурные, правовые. Поэтому изучение еврейского средневековья невозможно без знания многих реалий поздней античности, и в разговоре о нем мы все время будем обращаться к законам, изданным римскими императорами, к сочинениям отцов церкви и т. п.